유방암이란 : 유방에 있는 많은 종류의 세포 중 어느 것이라도 암이 될수 있다. 그중에서도 대부분의 유방암이 유관과 유엽에 있는 세포, 그 중에서도 유관의 상피세포에서 기원한 암을 말합니다. 유방암은 선진국형 질병으로 우리나라의 경우 2000년에는 여성의 악성종양 중에서 위암에 이어 두번째로 흔한 암이었으나 2002년 이후에는 전체 여성암에서 1위를 차지하고 있습니다.
유방암의 위험 인자(고위험군) : 어머니 형제 중에 유방암 가족력이 있는 경우 / 유방암에 관련된 유전자 변이가 있는 경우 / 유방암의 병력을 가지고 있는 경우 / 이전 유방조직검사에서 비정형세포들이 발견되었던 여성 / 30세 이후에 첫 아기를 출산했거나 출산 경험이 없는 여성 / 조기에 초경을 시작했거나 폐경기가 늦어져 / 장기간 호르몬의 자극을 받은 여성 / 모유 수유를 하지 않은 여성 / 폐경 후 비만 여성 / 술과 동물성 지방을 과잉 섭취하는 여성 / 경구피임약을 오랫동안 복용한 여성 / 자궁내막암, 난소암, 대장암의 병력이 있는 여성
유방암의 증상 : (01) 멍울 - 유방암의 가장 많은 증상으로 유방의 조직에서 비정상적인 혹이 자라는 것을 말합니다. 유방은 부위에 따라 단단하거나 부드럽게 만져질 수 있는데 단단한 부위를 멍울이라고 생각하는 경우가 많으며, 또 반대로 혹이 생겼는데도 유방조직으로 생각하여 병이 진행된 상태에 발견되기도 합니다. 따라서 단단하던 부위에서 새롭게 더욱 두드러진 곳이 만져지거나 부드럽던 부위에서 단단한 부위가 생길 경우 검사를 받아보시는 것이 바람직합니다. (02) 유두분비물 - 유두에서 비정상적인 분비물이 나오는 것을 의미합니다. 간혹 호르몬의 이상이나 
약물복용 등으로 분비물이 나올 수 있습니다. 대부분 비정상적인 유두분비의 5~10%에서만이 유방암과 관련이 있고 나머지는 암이 아닌 양성 종양이거나 유관확장증과 같은 유방 질환입니다. 암과 관련된 분비물을 한쪽에서 주로 나오며, 한쪽의 유두에서도 여러 개의 유관보다는 특정 한 개의 유관에서 나오는 경우가 대부분입니다. 분비물의 양상도 맑은 물이나 우유빛이 아니라 약간 노란 색깔과 짙은 갈색 또는 피색깔 일 경우가 암과 관련될 수 있습니다. (03) 피부변화 - 피부변화는 유두의 굴곡 변화, 유두 및 피부의 함몰과 피부의 습진 등이 나타납니다. 유방암이 크게 자라는 경우 종양이 밖으로 두드러져 보여 기존의 유방 모양이 변형되기도 하며, 주변 조직을 파고들며 자라는 특징 때문에 피부를 더욱 안쪽으로 당기거나 탄력성을 잃게 만들어 종양 근처의 피부가 보조개처럼 들어가기도 합니다. 유두에도 변화가 나타나서 유두가 암이 있는 쪽으로 끌어당겨지거나 습진 변화가 있을 수 있습니다. 보통 습진과 달리 가렵거나 아프지 않은 경우가 많으나 전문의를 꼭 찾아서 확인을 해야합니다. (04) 기타증상 - 유방에서는 종양이 만져지지않으나 겨드랑이 ( 액와부)에서 덩어리가 만져진 수 있는데 림프절 암전이로 인해 커질수 있어서입니다. 그러나 겨드랑이 림프절이 커져서 만져진다고 해서 모두 유방암은 아니며, 림프선염이나 결핵 등 다른 원인도 있으니 병원에서 의학적 검사와 상담을 통해 정확한 진단을 받는 것이 필요합니다.
유방암의 검진 권고안 : 30세 이후 - 매월 유방 자가검진 / 35세 이후 - 2년 간격으로 의사에 의한 임상 검진 / 40세 이후 - 1~2년 간격의 임상 진찰과 유방 촬영 / 고위험군 - 의사와 상담
유방 자가검진 방법 : (01) 검진시기 - 매월 월경이 끝나고 3~5일 후 유방이 가장 부드러운 시기가 최적기이며. 폐경이 된 여성은 매월 일정일(예 : 1일, 15일, 30일 등) 을 정하여 정기적으로 자가검진을 합니다. (02) 검진방법 - 먼저 거울에 비추어 자신의 유방의 형태를 관찰하고, 한 손을 머리로 올린 후 다른 한 손을 이용하여 가운데 세 손가락을 끝 바닥을 이용하여 유방을 촉진합니다. 촉진은 유방을 부드럽게 누르면서 비비듯이 바깥 쪽부터 원형을 그리면서 유두를 향하여 실시합니다. 유방 자가 검진을 할 때는 멍울, 통증, 유두분비, 유두 함몰, 유방의 주름, 유두습진, 유방 피부변화와 같은 사항을 주의깊게 보아야 합니다. 유방 자가검진 방법 사진 : ※ 이경미 산부인과에서는 대학병원급 정밀 유방 초음파로 진단합니다. ※ 유방 조기암 발견과 초음파 검진의 임상경험이 풍부한 산부인과 전문의 원장이 직접 세심하게 초음파로 진단합니다.